甘草为何称“国老”

2020-5-6  来源:人民网-人民日报海外版
 

  甘草是中医临床最常应用的药品之一。甘草性平,味甘,归十二经,是一种补益中草药。生甘草能清热解毒,润肺止咳,调和诸药性;炙甘草能补脾益气。

  南朝医学家陶弘景将甘草尊为“国老”,并言:“此草最为众药之王,经方少有不用者,犹如香中有沉香也。”“国老”,即帝师之称。把甘草推崇为药之帝师,其原因正如李时珍在《本草纲目》中所释:“诸药中甘草为君,治七十二种乳石毒,解一千二百草木毒,调和众药有功,故有‘国老’之号。”

  甘草作用诸多。用于气喘咳嗽,可单用,亦可配伍其他药物应用。如治湿痰咳嗽的二陈汤,治寒痰咳喘的苓甘五味姜辛汤,治燥痰咳嗽的桑杏汤,治热毒而致肺痈咳唾腥臭脓痰的桔梗汤,治咳唾涎沫的甘草干姜汤等。另外,风热咳嗽、风寒咳嗽、热痰咳嗽亦常配伍应用。

  甘草天生性甘平,药性和缓,与寒热补泻各类药物通用,能缓和烈性或减轻毒副作用,有调和百药之功。纵观抗疫药方剂,多用清解祛湿之品,药性稍显峻猛,甘草调和诸药是抗疫方剂中频繁上镜的原因之一。甘草本身亦有润肺止咳、祛痰生津之功,清热泻火解毒之效,可用于咽喉肿痛、口舌生疮、痈肿疮毒等。能缓解疫情中多发症状也是其在抗疫方中受重视的又一原因。

  现代药理学发现,甘草有抗炎和抗变态反应的功效,因此在西医临床上主要作为缓和剂,缓解咳嗽,祛痰,治疗咽痛喉炎。甘草可提取甘草甜素,还可提取甘草甙或甘草次酸,这些成分有去氧皮质酮类作用,对慢性肾上腺皮质功能减退症有良好功效。甘草制剂还能促进胃部黏液形成和分泌,延长上皮细胞寿命,有抗炎活性。甘草的解毒功能,主要是甘草酸分解的葡萄糖醛酸与毒素发生反应的结果。

  实验证明,甘草及各种制剂能消除或降低氯化铵、组织胺、水合氯醛、苯砷、升汞的毒性;对河豚毒、蛇毒、白喉毒素、破伤风毒素也有一定的解毒作用。甘草经水解后可释出葡萄糖醛酸与含有羟基或羧基的毒物结合解毒。此外,甘草甜素对毒物有吸附作用,其解毒作用与吸附率成正比关系。与药用炭一样,在胃内吸附毒物,减少毒物吸收而起到解毒。甘草醇提取物及甘草次酸在体外对金葡菌、结核杆菌、大肠杆菌、阿米巴原虫及滴虫均有抑制作用。甘草次酸在试管内能增强小檗碱抑制金葡菌的作用。甘草制剂对多种皮肤炎症及皮肤过敏性疾患均有一定疗效,如接触性皮炎、过敏性皮炎、湿疹、皮炎皮疹等。用于眼科治疗疱疹性结膜炎、巩膜炎、急性虹膜睫状体炎等亦取得较好疗效。对治疗原发性血小板减少性紫癜有一定效果。此外,甘草还具有抗溃疡、抗炎症、降血脂以及镇痛、解痉等功效。

  新冠病毒本身不会直接导致组织器官损伤,但病毒在繁殖的过程中会产生大量的炎症因子和氧自由基,损伤靶向器官比如肺部,导致呼吸衰竭。科研人员及临床医生迫切想寻找一个物质,既能够抗炎症风暴,又不抑制免疫,最后找到了甘草酸,也为缓解此次疫情症状作出了贡献。(作者系北京朝阳中医医院副主任医师王红蕊)

(责编:盖纯、张祎)

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